Σάββατο, 19 Μαΐου 2012

Greece Battles for Democracy and Survival

The next month maybe the most important month in the history of modern Europe.
Greece, the cradle of Western civilization, has been going through tough times lately. The unemployment rate is 25 percent – and for people under the age of 25, it’s 50 percent. In the last three years, the stock market is down 90 percent, average wages are down 40 percent, and GDP is down 20 percent.

It’s no wonder suicide, homelessness and crime rates are going through the roof.

Greece is not alone. The financial crisis that exploded on Wall Street has severely damaged the economies of many countries in the “euro zone”, the top 4 being Portugal, Italy, Greece, and Spain (called “PIGS” by the financial community).

Although the U.S. was greatly affected by the financial catastrophe of 2008, it was able to avoid a complete financial meltdown mainly by borrowing more money (through issuing bonds), printing more dollars (a dangerous practice with an innocuous name, Quantitative Easing), and using the public treasury to bailout banks. Since the U.S. dollar is the world’s premier Reserve Currency, it makes it a lot easier for the U.S. to borrow.

Countries in the euro zone, however, have much less control over their destiny. They cannot print Euros and their ability to borrow on the world bond market is restricted by the “troika,” three powerful bodies comprising the European Commission, European Central Bank, and the International Monetary Fund (IMF).

So Greece, like other euro-zone countries, went to the Troika for bailout help and was immediately put on the “austerity for growth” program.

As great as it sounds, the austerity program works like this: Imagine you lost your job because of a bad economy. You call up your rich uncle and he gladly steps up to help you, but with some conditions. He charges you premium interest rates and, for your own sake, puts you on a financial discipline program. This means, no cable, cell phone, internet, or insurance payments for your car, and your food budget is cut in half. Now you’re depressed, hungry, and looking for a job without a phone, the internet or use of a car.

The Uncle comes back after a month, chastises you for being lazy, and takes away your car as collateral since he is not sure when your lazy ass will find a job.

For Greece, the austerity program meant mass layoffs, slashing wages, harsh cuts to pensions and the minimum wage – all the while raising income and sales taxes. Without a PhD in economics one can deduce what subsequently transpired – a country in deep recession.

The bankers, or as some call them the “banksters,” came back after a while and demanded real assets for debt payments. Greeks were forced to sell stakes in their oil refineries, natural gas plants, banks, lottery system and utility companies including phone, electricity, and even water! The banksters also got their share of revenue from Greek airports, national highways, and from the national post office to name a few.

To add insult to injury, the European banks selected one of their own to become the new leader of Greece, a completely unelected person with no party affiliation, Lucas Papademos.

Who is Lucas Papademos? Interestingly, Papademos was the head of the Greek Central bank from 1994-2002. He worked, or rather colluded, with Goldman Sachs to fudge the numbers so Greece could join the euro zone in 2001. Immediately he was awarded a plum job in the European Central Bank.

And when it was time to start selling Greek assets in 2010, Papademos was made the ‘adviser’ to the Prime Minister to identify public assets that could be sold. He did such a wonderful job of raising taxes, cutting wages, and under-selling Greece’s assets that he was made the new Prime Minister of Greece by the banksters in 2011 – without a single Greek citizen voting for him. Democracy officially overthrown!

Several unique laws were quickly passed including one that explicitly prohibits the prosecution of politicians for their actions under the austerity program – protection from treason.

Another law passed in 2008 gives the party that comes first in a parliamentary election 50 extra seats rather than just being purely proportional. What this means is, if the two establishment parties get 34 percent of the votes combined, they will get 102 seats in parliament and with 50 bonus seats, they will have the majority to form a government. In this new “democracy,” 34 percent of the electorate can impose their will on the rest (66 percent).

On May 6, Greece had its first election since Papademos ascended to power. The two parties that were tweedle dum and tweedle dee for decades got whacked severely. About 70 percent of Greeks voted against the austerity measures.

The anti-austerity vote would have been much higher than 70 percent were it for not the fact that because of the crumbling economy many independent newspapers and TV stations were shut down. The mainstream media, controlled by the elites, repeated everyday that the only way out of the crisis is for Greeks to surrender to the austerity measures – the alternative would be unbearable.

However, even with the new un-democratic bonus seats, like a Hollywood script, the two establishment parties fell short of the required 151 seats to form a government by 2 seats. And none of the other parties would join.

The new shining star in this process is Alexis Tsipras, a 37 year old motorcycle-driving, dynamic and charismatic person whose party came in second. He repeatedly calls the austerity measures “barbaric” and says it will lead to “the destruction of Greek society.” He has refused to be a part of any coalition government that will continue selling Greece to the international bankers. He argues that Greece can be a part of the euro zone but the debts have to be renegotiated under fair terms.

The ruling class even tried to install another banker-friendly unelected person on Tuesday, but Tsipras stopped it. The new elections are now set for mid-June.

Polls show that Tspiras’ popularity is increasing everyday and that he will handily win the new election.

If the Greeks can stand up against the international bankers, it could give Spain and Italy and nations across Europe the courage to do the same. But you can bet your last euro that the financiers will use all their money and power to try and stop that.

The next month maybe the most important month in the history of modern Europe.
By Chris Kanthan
May 17, 2012

Παρασκευή, 11 Μαΐου 2012

Θυμός: Μπορεις να έχεις τον έλεγχο!

Ο θυμός είναι ένα φυσιολογικό, συνήθως υγιές, ανθρώπινο συναίσθημα. Όταν, όμως, ξεφεύγει από τον έλεγχό μας και γίνεται καταστροφικός, μπορεί να δημιουργήσει πολλά προβλήματα στις σχέσεις μας με τους άλλους ανθρώπους και να επιβαρύνει την ποιότητα της ζωής μας.

Σύμφωνα με τον ψυχολόγο Charles Spielberger,που ειδικεύεται στη μελέτη του θυμού, ο θυμός είναι μια συναισθηματική κατάσταση που ποικίλλει σε ένταση από τον ήπιο εκνευρισμό ως την έντονη οργή και μανία. Όπως και άλλα συναισθήματα, συνοδεύεται από φυσιολογικές και σωματικές αλλαγές: όταν θυμώνουμε, η καρδιά μας χτυπά πιο δυνατά και η πίεση του αίματός μας αυξάνεται, όπως αυξάνονται και τα επίπεδα των ορμονών αδρεναλίνη και νοραδρεναλίνη. Ο θυμός γεννιέται από εξωτερικά ερεθίσματα αλλά και από ανησυχία ή από συνεχή ενασχόληση με τα προσωπικά μας προβλήματα. Κάποιες μνήμες τραυματικών ή εξοργιστικών γεγονότων μπορούν, επίσης, να προκαλέσουν συναισθήματα θυμού.

Πως εκδηλώνουμε το θυμό μαςΟ ενστικτώδης, φυσικός τρόπος να εκδηλώσουμε το θυμό μας είναι να αντιδράσουμε επιθετικά. Ο θυμός είναι μια φυσική, προσαρμοστική απάντηση σε κάποια απειλή. Συχνά υποκινεί έντονα συναισθήματα και συμπεριφορές, που μας επιτρέπουν να παλέψουμε και να υπερασπιστούμε τον εαυτό μας, όταν δεχτούμε επίθεση. Επομένως, ως ένα σημείο, η έκφραση θυμού είναι απαραίτητη για την επιβίωσή μας. Από την άλλη πλευρά, είναι καλό να μην αντιδράμε επιθετικά φραστικά ή σωματικά σε κάθε πρόσωπο που μας προκαλεί ή μας ενοχλεί γιατί αυτό θα μας απομακρύνει από τους αγαπημένους μας ανθρώπους.

Διαχείριση του θυμούΔεν είμαστε πάντα σε θέση να αλλάξουμε ή να ξεφύγουμε από τα πράγματα ή τα πρόσωπα που μας κάνουν να θυμώνουμε. Αυτό όμως που μπορούμε να κάνουμε είναι να ελέγξουμε τις αντιδράσεις μας απέναντι σε αυτά που τους προκαλούν θυμό. Oι τρεις κύριοι τρόποι διαχείρισης του θυμού είναι οι εξής: έκφραση, απώθηση και χαλάρωση
ΈκφρασηΤο να εκφράσουμε το θυμό μας με θετικό τρόπο – και όχι επιθετικό– είναι η καλύτερη λύση στη διαχείριση και εκδήλωση αυτού του συναισθήματος. Για να το επιτύχουμε, καλό είναι να μάθουμε να ξεκαθαρίζετε τις ανάγκες και τους τρόπους ικανοποίησής τους, χωρίς την πρόκληση βλάβης σε τρίτους. Το να εκφράζουμε το θυμό μας θετικά δε σημαίνει ότι πρέπει να γίνουμε πιεστικοί ή απαιτητικοί. Αντίθετα, σημαίνει να δείχνουμε σεβασμό στον εαυτό μας και στους άλλους.
ΑπώθησηΟ θυμός μπορεί, είτε να καταπιεστεί είτε να αλλάξει μορφή ή κατεύθυνση. Αυτό συμβαίνει όταν συγκρατούμε το θυμό μας, σταματάμε να σκεφτόμαστε ότι μας τον προκάλεσε και επικεντρωνόμαστε σε κάτι θετικό. Στόχος μας στην περίπτωση αυτή είναι ο περιορισμός ή η απώθηση του θυμού και η μετατροπή του σε πιο δημιουργική συμπεριφορά. Ο κίνδυνος που ελλοχεύει στην αντίδραση αυτού του τύπου είναι ο εξής: Αν ο θυμός δεν εκφραστεί εξωτερικά, μπορεί να στραφεί εσωτερικά προς τον εαυτό μας και να οδηγήσει σε υπέρταση, υψηλή αρτηριακή πίεση ή κατάθλιψη. Με λίγα λόγια θυμός που δεν εκφράζεται μπορεί να οδηγήσει σε παθολογικές εκδηλώσεις, όπως είναι η παθητική-επιθετική συμπεριφορά (η έμμεση επίθεση σε άτομα, χωρίς αυτά να γνωρίζουν το λόγο, και όχι η άμεση πρόσωπο με πρόσωπο αντιμετώπιση) ή μια προσωπικότητα διαρκώς κυνική και επιθετική. Τα άτομα που συνεχώς ταπεινώνουν τους άλλους, κριτικάρουν τα πάντα και κάνουν κυνικά σχόλια είναι τα άτομα που δεν έχουν μάθει να εκφράζουν το θυμό τους εποικοδομητικά. Είναι, επίσης, αναμενόμενο να μην έχουν συνάψει πολλές υγιείς διαπροσωπικές σχέσεις.
ΧαλάρωσηΈνας άλλος τρόπος ελέγχου του θυμού είναι η χαλάρωση. Η χαλάρωση δεν αφορά τον έλεγχο της εξωτερικής συμπεριφοράς αλλά τον έλεγχο των εσωτερικών αντιδράσεων του οργανισμού, τη μείωση των καρδιακών παλμών και την απομάκρυνση των άσχημων συναισθημάτων.
Όπως τονίζει ο Charles Spielberger, «όταν καμιά από αυτές τις τεχνικές δεν αποδίδει, τότε σίγουρα κάποιος ή κάτι βρίσκεται σε κίνδυνο».

Πρακτικές για να ελέγξουμε το θυμό μας
1. Εάν αισθάνεσαι «εκτός ελέγχου», βγες για λίγο έξω από την κατάσταση, μέχρι να ηρεμήσεις. Σκέψου  λογικά και υπενθύμισε στον εαυτό σου ότι ο κόσμος δεν υπάρχει για να σε κατατρέχει, απλά ζει κάποιες από τις δυσκολίες της καθημερινής ζωή.
2. Αναγνώρισε και αποδέξου το συναίσθημά σου, ως κάτι φυσιολογικό και μέρος της ζωής σου. Θυμήσου πως με το να θυμώνεις δε διορθώνεται τίποτα και ούτε πρόκειται αυτό να σε κάνει να νιώσεις καλύτερα (στην πραγματικότητα, μπορεί να σε κάνει να νιώσεις χειρότερα).
3. Προσπάθησε να εντοπίσεις τι ακριβώς, σου προκάλεσε τον θυμό. Αφού το εντοπίσεις, καθόρισε τις στρατηγικές, για να χειριστείς αποτελεσματικά το πρόβλημα.
4. Μην καταπιείς τον θυμό σου, απλά εκτόνωσέ τον με ασφαλή τρόπο και όχι εναντίον κάποιου ατόμου. Επέλεξε την φυσική άσκηση για να ηρεμήσεις. Μια πολύ καλή λύση είναι να στρέψεις τον θυμό σου σε ένα μαξιλάρι που μπορείς να χτυπάς όσο θες μέχρι να νιώσεις ότι αδειάζεις μέσα σου, να σκίσεις παλιές εφημερίδες κλπ
από: MoodHackers Team

Κυριακή, 6 Μαΐου 2012

Zeus Art Space μια καινουργια γκαλερυ στη Μυκονο

Μια καινουργια γκαλερυ στη Μυκονο,διπλα στο Απαλουζα ,ανοιξε φετος και σας περιμενει για ταξιδια με χρωματα κι αρωματα. Ο Κυριακος Πεταλιδης με το πλατυ χαμογελο και την ευγενεια, που παντα τον χαρακτηριζει,σας περιμενει για μια ξεναγηση  σε μια  μια αλλη Μυκονο...
 Η τρεχουσα εκθεση ειναι ζωγραφικη, αφιερωμενη στα λουλουδια και πως τα αποτυπωνουν 25 καλλιτεχνες.
Σιγουρα θα σας ανεβασει την διαθεση και μονο η πανδαισια των χρωματων...